Nasa verlängert Vertrag mit Rosskosmos zum Transport von Astronauten zur ISS

Die US-amerikanische Luft- und Raumfahrtagentur Nasa hat den Vertrag mit der russischen Raumfahrtbehörde Roskosmos zum Transport von Astronauten zur Internationalen Raumstation (ISS) bis Mitte 2017 verlängert. Dieser Schritt hängt mit einer Kürzung des Nasa-Budgets und dem dadurch ausgelösten Aufschub der Entwicklung eines bemannten US-Raumschiffes zusammen.

Wie der Nasa-Pressedienst berichtet, unterzeichnete die Agentur eine Ergänzung zum Vertrag mit Roskosmos für eine Summe von 424 Millionen Dollar, der den Transport von Besatzungen zur ISS sowie deren dringliche Evakuierung vom Orbit vorsieht.

Der frühere Vertrag in Höhe von 753 Millionen Dollar war im März 2011 unterzeichnet worden und hatte dieselben Transportleistungen im Zeitraum von 2014 bis zum Juni 2016 vorgesehen.

Nasa-Chef Charles Bolden erklärte in seiner Stellungnahme zur Vertragsunterzeichnung, dass die USA, obwohl die russische Seite sich als zuverlässigen Partner gezeigt habe, eigene Möglichkeiten für den Transport von Astronauten haben müssen.

Dafür schuf die Nasa das Commercial Crew Program. Der erste Flug sollte im Rahmen dieses Programms 2015 stattfinden.
„Dadurch, dass die Finanzierung dieses Programms... ernsthaft reduziert worden war, werden wir die bemannten amerikanischen Starts bis 2017 nicht sichern können", heißt es in der Erklärung Boldens.

Seinen Worten nach ist es für die Sicherung eines bemannten Fluges mit einem US-Raumschiff notwendig, dass der Kongress genehmigt, 821 Millionen Dollar, die von Präsident angefordert worden waren, für dieses Programm bereitzustellen.

 

Dieser Beitrag erschien zuerst bei RIA Novosti.